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全国で110人!馬居さんが馬居さんに会いに行った話

いつも画面越しに見ているネットショップのむこうには、
想いのつまった"モノ"とそれを届ける""たちがいます。
このコーナーでは、知られざる商品開発ストーリーや
お店の裏側に迫る現場レポートをお届けします。
創業400年を超える老舗メーカーのバスソルトブランド「NEHAN TOKYO(ネハントウキョウ)」。NEHAN TOKYOを立ち上げた馬居さんとカラメル編集部のうまこさんは偶然にも同姓。なんだか雰囲気も似ているようで…。

馬居さんとカラメル編集部のうまこさんは似ている

こんにちは。カラメル編集部の山口です。
馬居化成が手がけるコンセプトショップ「NEHAN TOKYO」のオープニングパーティで、私は思いました。

馬居さんとカラメル編集部のうまこさんは似ている、と。

 

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似ている

 

山口: うまこさんの旧姓も馬居ですよね?

うまこ: そうなんです。今まで馬居姓は家族しか知らなかったんですが、馬居さんが笑ったときのシワの入り方が、うちのお父さんと全く同じでした。

山口: もしや、お二人は遠い親戚なのでは?

うまこ: そうなのかもしれない…。でも、うちは親戚の繋がりがあまりなくて、自分のルーツをよく知らないんです。

山口: 馬居化成は徳島県の最古企業なので、会社の成り立ちを伺いに行けば、うまこさんのルーツもわかるかもしれませんよ!

うまこ: おぉ〜。確かに! 創業400年を超える会社がどんな風に400年という時代を渡ってきたのか、気になります。

山口: ちなみに、馬居姓って全国で110人ほどしかいないんですね。

うまこ: 少ないですよね。お父さんから聞いた話ですが、馬居さんという人が「電話帳で見つけた」と言って家に電話してきたことがあったそうです。

山口: 同じ姓の人を見つけて嬉しかったんでしょうねぇ…。

 

というわけで、馬居化成の成り立ちと馬居のルーツを辿るため、馬居さんが馬居さんに会いに行きました。

 

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ここからは、うまこさんのインタビューをお届けします!

徳島県の最古企業、そのルーツとは?

今日は家族に「同じ名字の方にお話を伺いに行く」と話してから来たんです。そうしたら、「ぜひ、馬居の起源を聞いてきておくれ」と言われました。

馬居さん: ははは。この資料、持って帰っていいですよ。(笑)

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さっそくですが、馬居化成の成り立ちを教えていただけますか?

馬居さん: 馬居七郎兵衛という人が関ヶ原の戦いの前年(1599年)に、徳島県の鳴門市で塩田を開いたところからスタートした会社なんです。
代々塩を作ってきた馬居の子孫が、1918年に塩の専売法が変わったのを機に、塩を生成するときに派生するにがりを原料とする製薬業を始めました。

にがりって何に使うものですか?

馬居さん: 一般的には豆腐を作る時に使いますよね。

あぁ!

馬居さん: あとは、化学品の原料としても使われていたようです。
そういった流れがあって、塩に関連性の高い化学品を販売する商社になっていきました。

海水から塩を作る段階で派生する化学成分を販売されていたんですね。

馬居さん: そうです。
現在は、ほとんど化学合成なんですけど、今でも100種類を超える化学品を取り扱っています。
その商品の中に「硫酸マグネシウム」(NEHAN TOKYOで販売しているエプソルトの主成分)というのがあるんです。

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NEHAN TOKYOのエプソルト

 

馬居化成のスタート

馬居さん: 化学品の専門商社としてやっていたんですが、ある時に塩の製法が変わることになってしまって。安定的に、にがりや硫酸マグネシウムが獲れなくなったんです。

なんと…。

馬居さん: 我々は商社としてお客様に向けて物を卸しているわけですから、供給責任があります。
しかし、大本が物を売ってくれないという大きな危機でした。
そのまま放っておけば会社が潰れてしまうので、思い切って自分たちで硫酸マグネシウムを作るということをやり始めました。
そこから、硫酸マグネシウムのメーカーとしての馬居化成がスタートするんです。

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それは、いつぐらいのお話ですか?

馬居さん: 1946年、昭和21年ですね。
現在は、自社製品で硫酸マグネシウムを核にして塩化マグネシウム、硝酸ナトリウム。
横展開として、動物用の医薬品とかトラックのディーゼルエンジンを綺麗にする尿素水というのもやっています。
そして、最近は BtoC で入浴剤を作り始めたというわけです。

最初は塩屋さんでスタートして、化学品の製造メーカーに…。ものすごい、理系のお話なんですねぇ。

馬居さん: 私自身は理系ではないんですけど、会社は理系ですね。(笑)

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同じ馬居でも、うちの家族はすごい文系だなぁ。

馬居さん: いやいや、うちの家族もみんな文系ですよ。

ほんとですか? 馬居は文系!

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馬居七郎兵衛さんの話

馬居の起源は、お塩を作っていたというところだったんですね。

馬居さん: そうですね。製塩の技術者として、阿波藩主の蜂須賀家正公に呼ばれて。

「塩田を作りなさい」と。

馬居さん: それを任命されたところが最初です。

そこから馬居が生まれたんですか?

馬居さん: 馬居七郎兵衛はもともと播州荒井浜というところに塩の技術者として住んでいたので、鳴門に呼ばれる前から馬居さんっていうのはいたでしょうね。

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呼ばれて発生したわけではないか。(笑)播州荒井浜っていうのは、今でいうとどこですか?

馬居さん: 兵庫県高砂市です。そこから鳴門に連れて行かれたと。

実はうちの父も鳴門出身なんです。同じですね!

馬居さん: 同じ親戚なんでしょうね!

もとは兵庫県だったんですねぇ。へぇ〜!

馬居さん: 兵庫県にお祭りがあって、その年の有名人を題材にする演目があるんですって。
その中に馬居七郎兵衛を題材にした年もあるから、播州荒井浜では偉人なのかもしれないね。

題材にしてもらえるほどのすごい人だったんですねぇ。
私もお塩を作っていた人が起源らしいというのは、なんとなく聞いていたんですが、もとが兵庫だと知れて嬉しいです。

馬居さん: 良かった良かった。

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やっぱり、似てる

 

まじめでユニーク。NEHAN TOKYOのバスソルト

最後に、商品について伺わせてください。
NEHAN TOKYOさんのバスソルトは独自の世界観があって、アートボムなどはひとつの作品を見ているような気持ちになります。

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アートボム「COOKIE WOOD

 

馬居さん: とにかく世の中になくておもしろいもの、癒しを感じられるものが作りたいという想いが込められています。エプソムソルトとしての効果の面でも、まじめにMADE IN JAPANのしっかりしたものを作りました。

最近はコラボ商品などもあるんでしょうか?

馬居さん: ありますよ。第一弾がメイクアップアーティストの早坂香須子さんとのコラボ商品です。

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馬居さん: これは、早坂さんが考えられたコンセプトのバスソルト。オーガニックの成分で匂いを作っていただきました。

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手紙を渡すようにプレゼントしやすい形ですね。

馬居さん: こちらが第二弾、サーフアートの豊田弘治さんとのコラボ商品です。

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馬居さん: このほかに、第三弾も準備中ですし、アロマオイルも作る予定です。

発売が楽しみです! 今日は貴重なお話をありがとうございました。

 

NEHAN TOKYOのバスボムをプレゼント

様々なコラボ商品が登場して今後も目が離せないNEHAN TOKYOのバスボムとバスソルト。
この記事をシェアしてくれた方の中から抽選で3名様に、記事中に出てきたバスボム「COOKIE WOOD」をプレゼントいたします。
フレッシュな森や微かな焚き火の煙をイメージさせるフレッシュスモークの香りです!

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■応募期間
2016年04月24日(日)〜2016年05月08日(日)24:00まで

■応募方法
Twitterアカウント「よむよむカラメルのもちゑ」(@calamel)をフォローした上で、ハッシュタグ(#yomyom_01)を入れてツイートしてください。




※指定のハッシュタグ、記事のURL、記事名が含まれない場合や抽選時にフォローを外していた場合、ツイートを削除していた場合は、抽選の対象となりません。

■注意事項
・ハッシュタグ(#yomyom_01)をつけたツイートは、お一人様一回までとさせていただきます。
・配送は日本国内に限らせていただきます。
・当選者には、Twitterのダイレクトメッセージで詳細をご連絡いたします。48時間以内にご返信いただけなかった場合は、当選が無効になりますことをご了承ください。

みなさまのご応募をお待ちしております。

 

今回ご紹介したショップ
NEHAN TOKYO
創業410年の老舗硫酸マグネシウムメーカーである馬居化成(徳島県鳴門市)が立ち上げたバスソルトブランドを提案するコンセプトショップNEHAN TOKYO(ネハントウキョウ)。

 

NEHAN TOKYOへのアクセスはこちら

【住所】〒107-0061東京都港区北青山3-10-21
【アクセス】地下鉄銀座線、半蔵門線、千代田線 表参道駅 B2出口徒歩3分
【営業時間】11:00〜19:00
【休業日】火曜日
【電話】03-6433-5589

NEHAN TOKYO 公式サイトはこちら

 

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